Chris (60) "Je wilt toch zeker geen hoortoestellen dragen?"

Toen Chris van den Dries in 1995 zijn huisarts vroeg of het misschien nodig was om eens een hoortest te laten doen, adviseerde de arts hem dat niet te doen. Als de uitslag negatief was, zou hij immers hoortoestellen moeten gaan gebruiken. En nee, dat wilde hij inderdaad niet. Het duurde vervolgens ruim acht jaar voor Chris alsnog zijn gehoor liet testen en hoortoestellen ging gebruiken.

Hoewel Chris dus eigenlijk al heel lang wist dat hij een hoorprobleem had, wachtte hij jaren voor hij er wat aan liet doen. Waarom eigenlijk?
‘Ik had een bepaalde associatie met hoortoestellen die totaal niet bij mij paste. Hoortoestellen waren voor oude mensen. Mijn moeder had ze, van die grote, vleeskleurige apparaten die altijd piepten en waar ze constant over zat te morren. Dus toen ik het idee opperde bij mijn huisarts en deze me enigszins verbaasd vroeg: ‘Wil je hoortoestellen dragen dan?’, was ik het roerend met hem eens. Nee, natuurlijk niet. Pas jaren later heb ik die stap uiteindelijk toch gezet, nog steeds met enige tegenzin. Ik moest in die tijd veel vergaderen in grote ruimtes. Veel mensen die door elkaar praatten, vaak in koeterwaals Engels, slechte akoestiek, ik kon er geen woord van verstaan. Toen ben ik eindelijk naar een kno-arts gegaan.’

En toen, ging er een wereld voor je open?
‘In zekere zin wel. Ik was ervan overtuigd dat ik de hoortoestellen alleen tijdens vergaderingen en dergelijke zou gebruiken. Maar toen ik ze eenmaal in had, heb ik ze eigenlijk niet meer uit gedaan. Het is een openbaring als je eindelijk weer een gesprek goed kunt volgen. Dan pas realiseer je je hoe erg het eigenlijk was. En hoe ik mijn gehoorverlies probeerde te verhullen met trucjes: neutrale antwoorden geven, omdat je het gesprek maar half kunt volgen. Of nog beter: zelf aan het woord blijven.’

Wat zal dat vermoeiend zijn geweest. Hoe kijk je daar nu op terug?
‘Met spijt. Spijt dat ik niet eerder hoortoestellen heb genomen. In mijn dagelijkse leven, zowel thuis als op mijn werk, zijn mijn hoortoestellen onmisbaar voor me. Het gebruik van mijn hoortoestellen brengt rust en maakt mijn leven een stuk aangenamer. Ik weet dat ik niet de enige ben die jaren gewacht heeft voor ik mijn gehoorprobleem aanpakte; gemiddeld doen mensen er zo’n zeven jaar over. Heel raar eigenlijk, want ik draag ook een bril en daar heb ik nooit problemen mee gehad. Terwijl je die heel goed ziet en de hoortoestellen van tegenwoordig vrijwel onzichtbaar zijn.’

Ooit niet bij de audicien naar binnen te krijgen. Wie had dat gedacht?
‘Nee, dat had ik twintig jaar geleden inderdaad niet gedacht. Maar nu dus alweer bijna tien jaar een tevreden slechthorende. Het is goed om te zien dat GAIN probeert het imago van het hoortoestel op te vijzelen want het is nog steeds nodig om mensen zoals ik te overtuigen. Mijn advies: twijfel je over je gehoor, laat het testen en probeer het zelf. Je kunt hoortoestellen een tijd lang uitproberen dus bevalt het niet, dan heb je niets verloren. Ik denk echter dat het gebruik zichzelf zal bewijzen.’

Deel deze pagina