Pieter (70) "Ik kan eindelijk weer zelfstandig een gesprek voeren"

Hij was ongeveer 40 jaar toen hij merkte dat hij slechter hoorde. De televisie zette hij steeds harder, hij praatte alsmaar luider en had meer moeite met het volgen van gesprekken. Pieter haalt graag het beste uit zichzelf en is kritisch. Het vinden van de juiste hoortoestellen was daarom niet makkelijk voor hem. Het was een lange zoektocht, maar inmiddels heeft hij een weg gevonden. Zonder hoortoestellen zou ik niet meer normaal kunnen functioneren.

Vanaf wanneer begon je voor het eerst slechter te horen?
‘Als kind had ik nergens last van. Ik liep lezend over straat en kon een fietser horen aankomen om het zo maar te zeggen. Zo’n 30 jaar geleden, toen ik halverwege de 40 was, moest ik de tv steeds harder zetten om het goed te kunnen verstaan. Ook merkte mijn omgeving op, dat ik steeds luider ging spreken. En simpele geluiden nam ik niet meer waar. Maar ik had niet altijd door wat ik miste. Dat ik geen kerkklok meer hoorde, viel mij bijvoorbeeld niet op.’

Wat heb je toen voor actie ondernomen?
'Ik ging naar de huisarts en daarna ging het heel snel. Ik had geluk, want allebei mijn oren waren slecht. Zo slecht, dat ik direct voor beide oren een hoortoestel in het oor kreeg voorgeschreven. De kno-arts was geen voorstander van één hoortoestel, omdat je dan niet meer goed stereo hoort. Na een week kon ik mijn hoortoestellen al ophalen!’

Zo, dat is snel! Wat was je eerste indruk, toen je de hoortoestellen indeed?
‘Wat een herrie om me heen! Maar er zat niets anders op, dus vanaf dag één heb ik ze gedragen. De herrie hield vanzelf op herrie te zijn; ik kon beter horen en daar ging het om. In het begin -en dat is nog steeds wel zo- gaf het oorstukje wel een irritant gevoel in mijn oor. Ik wilde krabben maar dat ging niet. En ik vond het wel lastig dat ik met mijn hoortoestellen niet in de regen mocht lopen, of ze in mocht houden met zwemmen.’

Hoe ging het horen daarna?
‘Ik kon weer meer dingen horen! Maar ik merkte wel dat het spraakverstaan nog steeds heel lastig was. Vooral ook op mijn werk, waar ik bijna wekelijks vergaderingen van diverse commissies bijwoonde, had ik steeds meer moeite met verstaan. Ik moest er iets aan doen, want het ging zo niet langer. Toen kreeg ik gelukkig nieuwe hoortoestellen met een FM-zender en ontvanger. Wanneer ik mijn toestellen in de FM stand zette, kon ik weer wat beter verstaan. Dat hielp echt. Maar zonder die FM-stand bleef ik nog wel aanmodderen.’

Hoe ging je daarmee om? Ben je nog verder gaan zoeken naar andere hulpmiddelen?
‘Ik wilde liever niet meer in mijn eentje naar gelegenheden waar het gesproken woord belangrijk is. Mijn vrouw speelde mijn tolk; overal ging ze met me mee. Toen heb ik met mijn vrouw en kinderen de knoop doorgehakt om Nederlands met Ondersteunende Gebaren te leren. En ik heb een schrijftolk in de armen genomen. Ook heb ik een wek- en waarschuwingssysteem gekregen. Wat een verademing als de bel gaat en ik daarop kan reageren! Ik ben een ander mens geworden en voelde me voor het eerst sinds lange tijd ontspannen in mijn eigen huis.’

Dat is erg fijn! Hoe gaat het nu met je hoortoestellen? Draag je inmiddels andere?
‘Ik heb het gebruik van welk hoortoestel dan ook, altijd een verrijking gevonden. Vooral de extra functies van mijn hoortoestellen helpen mij goed. Ook nu heb ik weer een draadloze FM-ontvanger. Het grappige is, dat er zijn tv opnames van mij zijn waar ik eerst alleen hoortoestellen draag en vervolgens gebruikmaak van de FM-ontvanger. In de eerste opname moet mijn vrouw mij echt helpen met ‘tolken’, maar in de tweede opname is dat niet nodig. Ik kan eindelijk weer zelfstandig een gesprek volgen en voeren!’

Ik ben heel blij met het FM-systeem, maar ik heb er wel voor moeten vechten om het te krijgen. Door het nieuwe vergoedingssysteem kwam ik maar voor één soort hoortoestel in aanmerking en dat hoortoestel was niet de beste oplossing voor mij. Ik vind het volgen van gesprekken ontzettend belangrijk, maar in het nieuwe systeem kijken ze volgens mij alleen maar of je er meer mee kunt ‘horen’ en niet of je er goed mee kunt verstaan. Gelukkig heb ik, na een aantal boze brieven en e-mails, de FM-ontvanger toch gekregen.’

De aanhouder wint, zeggen ze wel eens! Wat vindt u het belangrijkste aan uw hoortoestellen?
Het allerbelangrijkst vind ik dat ik door mijn hoortoestellen kan deelnemen aan de maatschappij en niet als een muurbloempje ergens zit, of heel erg achterdochtig reageer (dat zei mijn vrouw wel eens). Ook zorgt het hoortoestel ervoor dat ik minder luid en dwingend spreek. Zonder hoortoestellen zou ik niet meer kunnen functioneren op de manier zoals ik nu doe: heel actief op elk gebied.’

Deel deze pagina