Innovatieve oplossingen

Technische ontwikkelingen en innovatieve investeringen hebben ervoor gezorgd dat de nieuwe generatie hoortoestellen is veranderd in een kleine computer die naast een beter en natuurlijker geluid ook slim op de omgeving reageert. Ook is het gebruiksgemak door technologische doorbraken op gebied van direct streaming en oplaadbaarheid sterk verbeterd.

Zo zijn sommige hoortoestellen heel goed in staat spraak van overige geluiden te onderscheiden en omgevingslawaai te onderdrukken. Ook harde geluiden kunnen in een fractie van een seconde worden gedempt. Door draadloze verbinding tussen het linker en rechter toestel is onderlinge informatie-uitwisseling mogelijk, zodat beter bepaald kan worden uit welke richting geluiden komen.

Steeds meer hoortoestellen kunnen uitgerust worden met verschillende programma’s voor uiteenlopende situaties. Bijvoorbeeld voor het luisteren in een drukke omgeving of het luisteren naar muziek. Andere hoortoestellen zijn juist weer meer geschikt voor een actief buitenleven doordat ze waterdicht zijn of uitgerust met een speciale techniek waardoor windruis vermindert.

Draadloos verbinden

Ook digitalisering heeft invloed op de ontwikkeling van hoortoestellen. De laptop, tv, smartphone en tablet zijn niet meer weg te denken uit ons leven. De nieuwe hoortoestellen zijn steeds beter in staat met andere apparaten te communiceren. Veel moderne hoortoestellen in de hogere prijsklassen hebben zelf ingebouwde bluetooth en kunnen daarmee rechtstreeks draadloos verbinding maken met bijvoorbeeld een mobiele of vaste telefoon, tv, mp3-speler of muziekinstallatie die ook bluetooth heeft. Dit wordt 'direct streaming' genoemd. Een inkomend telefoongesprek wordt dan meteen doorgestuurd naar het hoortoestel zonder de  noodzaak voor een losse streamer om de hals. Na het gesprek gaat het hoortoestel weer verder met het luisterprogramma waar het mee bezig was.
Bluetooth is een radioverbinding met een bepaald bereik. Er wordt momenteel geïnvesteerd in innovatie op dit gebied door samenwerkingen met organisaties als Semtech en Google om deze verbindingen verder te ontwikkelen, zoals het vergroten van het bereik en het uitbreiden van het aantal kanalen dat tegelijkertijd verbinding kan maken met een hoortoestel.

Kunstmatige intelligentie

Met behulp van kunstmatige intelligentie zijn er tegenwoordig hoortoestellen (in het hogere segment) die in staat zijn taken te verrichten waar normaliter menselijke intelligentie voor nodig is.  Zo is er is een revolutionair hoortoestel dat gebruikt wordt als zowel een hoortoestel als ‘hearable’ of ‘healthable’, doordat het ook de mentale en fysieke gezondheid meet. Hierdoor is het multifunctionele apparaat ook voor niet-slechthorenden interessant om te gebruiken. Door ingebouwde sensoren in het toestel wordt onder meer de hartslag gemeten. Die sensoren merken ook op wanneer de gebruiker ten val komt en zendt een signaal naar een in te stellen derde om te alarmeren. Ook is het mogelijk via de app vreemde talen te vertalen en direct te streamen naar het hoortoestel.
 
Met deze innovatieve technologie is er ook een intelligent hoortoestel gelanceerd dat zich in real life steeds verder ontwikkelt om steeds intelligenter te worden, zonder dat de gebruiker de controle verliest. Het toestel past zich automatisch aan de omgeving en de behoefte van de gebruiker aan. Omdat het toestel de gebruiker steeds beter leert kennen (op basis van het gebruik en de gegevens die ingevoerd worden in de app), kan het de luisterbeleving steeds verder optimaliseren en personaliseren.
 
Batterijvrij

De meeste hoortoestellen werken vooralsnog op batterijen, waarbij de nieuwere hoortoestellen zijn voorzien van oplaadbare accu's. Lithion-ion accu's zijn de standaard geworden in de hoorbranche, zij bieden na volledig opladen een volle dag horen. De levensduur van de accu verschilt per fabrikant en kan variëren van 1 tot wel 6 jaar. Met deze technologie heeft de gebruiker geen gedoe meer met het wisselen van kleine batterijen en weet de gebruiker altijd zeker dat het hoortoestel de hele dag werkt.
 
Eigen stemgeluid

Bijna elke hoortoesteldrager ervaart verandering van het eigen stemgeluid en dat wordt als onnatuurlijk en vaak onprettig ervaren. Hier wordt met name last door ondervonden door beginnende hoortoesteldragers.
Problemen met de eigen stem kunnen er zelfs toe leiden dat slechthorenden afzien van hoortoestellen. Dit kan verschillende oorzaken hebben: het vreemd klinkende eigen stemgeluid kan de hoortoestel drager afleiden en dit kan op zijn beurt weer een negatief effect hebben op de concentratie. Ook kan het zelfvertrouwen er minder door worden: de drager gaat zich afvragen hoe zijn eigen stem bij anderen overkomt. Twijfels over hoe de eigen stem bij anderen overkomt, kan er zelfs toe leiden dat de wens om te spreken bij de hoortoesteldrager minder wordt.
Nieuwe hoortoesteltechnieken zorgen voor een veel natuurlijker eigen stemgeluid. Het hoortoestel weet het geluid van de eigen stem geheel onafhankelijk van alle andere stemmen en geluiden te verwerken. Nadat het toestel herkent of het gaat om de eigen stem of die van een ander wordt de verhouding van de versterking tussen de zachte en harde geluiden automatisch in het hoortoestel aangepast. Hierdoor ervaart de gebruiker een natuurlijke en optimale spraakverstaanbaarheid, ook in rumoer en zonder in te leveren op de geluidskwaliteit.
 
Handige apps

Via slimme apps op de smartphone bieden de nieuwste generaties hoortoestellen nu nog meer gebruikersgemak. Niet alleen handig, ook heel discreet. Zo is de telefoon te gebruiken als afstandsbediening voor het aanpassen van volume en luisterprogramma’s, of als microfoon, maar ook de status en batterij van de hoortoestellen is zo makkelijk bij te houden. De verschillende apps bieden alle support tools en geven zo volledige controle in handen van de gebruiker. Met de gebruikersgids en luisteroefeningen gaat het wennen aan het hoortoestel veel sneller en is alle gebruikers-specifieke informatie eenvoudig terug te vinden. Zelfs contact met de audicien kan via de app, zonder de winkel te bezoeken.

Signia Apps
Oticon Opn 
Phonak App 
Ears2u: Hansaton App
Starkey: Thrive App
Widex: Evoke App 

Hearables

Hearables zijn enorm in opkomst. Het zijn technisch geavanceerde in-ear apparaten, die ook voor niet-slechthorenden interessant zijn om te gebruiken. Het valt onder de categorie ‘wearables’: draagbare technologie, zoalsfitnesstrackers, smartwatches, smartglassesen virtual reality, maar dan voor in de oren.

Er zijn diverse hearables verkrijgbaar voor tal van doeleinden. Met de meeste hearables kan de gebruiker in ieder geval in diverse -veilige- standen muziek luisteren en bellen.
Een hearable wordt met name gebruikt voor het verbeteren van het gehoor: geluid onderdrukken of versterken. Een microfoontje neemt de geluiden van de buitenwereld op, een kleine luidspreker speelt die geluiden vervolgens af in het oor, hiermee wordt de omgeving eigenlijk indirect gehoord. Het voordeel: een volumeknop voor omgevingsgeluiden. Ook is het mogelijk om bepaalde frequenties eruit te filteren, waardoor de gebruiker in alle situaties de ander perfect kan verstaan, ook in rumoer.
 
Er zijn hearables met biometrische sensoren voor medische monitoring of sportdoeleinden (zelfs waterdicht). Ook is er een app aan te koppelen voor een real-time vertaal functie of is er de optie voor een digitale assistent in het oor. Sommige apparaten zijn ook op maat verkrijgbaar.

Deel deze pagina